Робота опублікована в журналі geology. Жителі поселення піку в пустелі атакама в чилі здавна знаходили там шматки скла діаметрів до 50 сантиметрів темно-зеленого і чорного кольорів, розкидані по смузі довжиною близько 75 кілометрів. Вчені з департаменту наук про землю, університетів брауновського (сша) і санта-томаса (чилі) вивчили ці зразки, а також проаналізували їх розподіл на місцевості. В результаті вони виявили в складі силікатів крихітні фрагменти мінералів, характерні для метеоритів та інших об’єктів позаземного походження.

Крім того, з’ясувалося, що ці фрагменти за складом схожі на мінерали комети 81р/вільда, доставлені на землю місією stardust в 2004 році. Дослідники прийшли до висновку, що частинки мінералів в силікатному склі, ймовірно, і є залишки комети, схожої за складом з 81р/вільда. На їхню думку, приблизно 12 тисяч років тому «непрохана гостя» вибухнула над пустелею атакама, а її осколки розсипалися по піску, розплавивши його і утворивши скляний мінерал.

” вперше ми бачимо надійні докази того, що скло на нашій планеті створено тепловим випромінюванням і розпеченими потоками повітря від боліда, що вибухнув безпосередньо над землею. Щоб надати настільки сильний вплив на таку велику площу, це повинен був бути дійсно потужний вибух, що не йде ні в яке порівняння зі звичайними вибухами метеорів”, – заявив професор браунівського університету пете шульц.

Чому вчені не висунули менш екзотичну версію походження скла, адже воно могло утворитися, наприклад, в результаті вулканічної діяльності? в першу чергу через те, що в склі виявлені мінерали позаземного походження. А ще тому що, принаймні, частина з цих шматків скла, судячи з його структури, сформувалося в процесі масштабної катастрофи, так як воно скручено і зім’ято.

Це говорить про те, що фрагменти були викинуті на велику відстань. Тому версія лісової пожежі теж виключена (пустеля атакама не завжди була млявою — колись там текли річки і буяла рослинність). Мінерали циркону, виявлені в склі, частково перетворилися на бадделеїт – простий оксид цирконію.

Це можливо при температурі понад 1600 градусів цельсія, що, знову ж таки, виключає будь-яку пожежу. Час вибуху комети збігається з періодом зникнення з цієї місцевості великих ссавців. Однак для остаточних висновків про точну дату катаклізму і причинно-наслідкових зв’язках між вимиранням тварин і вибухом потрібні додаткові дослідження.