Люди всерйоз вирішили колонізувати марс вже в самому найближчому майбутньому. Тому щорічно розробляють сотні нових технологій, які допоможуть вирішувати різні проблеми, екзотичні для землі, але актуальні для червоної планети. Одна з невеселих завдань-похорон людей, які, на жаль, неминуче будуть вмирати і гинути далеко від рідної планети. Зрозуміло, ніхто не буде відправляти небіжчиків на землю і тому вчені вивчили дію марсіанського середовища на тіла і знайшли оптимальний спосіб ховати померлих на марсі.

Людина з’явилася на землі і ідеально адаптований до середовища нашої планети як за життя, так і після смерті. Наше навколишнє середовище ідеально справляється з переробкою біомаси, неважливо, людське це тіло, фрукти або старе дерево — питання тільки в часі.

Судовий антрополог з університету західної кароліни ніколас пассалаква говорить про це так:

«на землі деякі організми розвивалися, щоб використовувати біомасу інших мертвих організмів. Це їхня ніша, і вона досить велика».

В процесі розкладання трупа бере участь безліч видів мікроорганізмів, комахи, птахи і тварини. Цей процес не можна назвати покроковим і впорядкованим — багато в його перебігу залежить від навколишнього середовища, стану тіла, його маси і головне — від температури повітря. Ніколас пассалаква описує роль температури в процесі розкладання так:

«температура-важливий фактор для речовин, які метаболізують, іншими словами, їдять людські тканини. Коли мова заходить про комах, як про первинному поглиначі м’яких тканин людини, завжди потрібно брати до уваги температуру, від якої залежить їх активність».

Важлива температура і ще з однієї причини. Професор судової антропології в університеті колорадо меліса коннор уточнює, що процес сублімації або зневоднення починається при низьких температурах, коли водяний лід переходить в газ, минаючи рідку форму. На землі, якщо вода сублімується, а автоліз зупиняється через низькі температури, розкладання тіл неможливо і відбувається процес муміфікації.

Марс-це планета з сильно відрізняються від земних умовами. Там сухо і холодно, а повітря на 95% складається з вуглекислого газу і тільки на 0,16% з кисню. Середня температура у поверхні червоної планети -63 градуси цельсія, але може бути і набагато тепліше або холодніше. Заміри, проведені в 2020 році апаратом insight, показали денний максимум -4 градуси, а нічний мінімум — 96 градусів цельсія.

Ні живих організмів, ні води в рідкому вигляді на марсі не виявлено, тому мертве тіло, навіть якщо його закопати в марсіанський грунт, не зможе розкластися. Воно сильно висохне і муміфікується, що дасть йому можливість без змін зберігатися століттями.

Мелісса коннор вважає, що перші стадії розкладання все ж настануть. Гниття і автоліз триватимуть зовсім недовго-поки тіло не замерзне, після чого ці процеси припиняться. Але і це короткочасне гниття буде дуже млявим, так як більшість мікроорганізмів, що беруть участь в цьому процесі, аеробні. Це означає, що для життєдіяльності їм потрібне повітря, і коли концентрація кисню знижується нижче 40 відсотків, то їх зростання зупиняється.

У марсіанських умовах розмножуватися зможуть тільки не потребують повітрі анаеробні бактерії, але їх можливості обмежені і особливої погоди в справі розкладання вони не зроблять. Тому мертве тіло, замерзнувши і втративши вологу, перетвориться в майже ідеальну мумію, здатну зберігатися набагато довше, ніж єгипетські мумії.

Коннор каже, що на марсі труп ніколи не перетвориться на скелет, як це відбувається на землі. Саме тому ідею ховати померлих в грунті, як це часто роблять на нашій планеті, хорошою не назвеш. Так як тіла не будуть розкладатися, повторно використовувати кладовища, навіть через століття, не вдасться і якщо населення марсіанських колоній буде безперервно рости, вже через пару століть некрополі займуть величезні площі.

В цьому випадку можна припустити, що найкращим способом поховання померлих на марсі стане кремація, але і тут виникає проблема. Для ефективного спалювання тіла людини потрібна температура хоча б 538 градусів за цельсієм. На землі з цим немає проблем, але для пустельного марса, ще тільки обживається колоністами, такі витрати енергії для утилізації тіл стануть нечуваною розкішшю.

Так що ж робити з мерцями, невже відправляти їх на вічний спокій в космос? вчені з сша вже відповіли на це питання. Людське тіло-цінна сировина для отримання біомаси на планеті, де немає ні рослин, ні тварин. Знищувати труп марсіанським поселенцям буде нема чого-вони зможуть використовувати його потенціал на благо своєї колонії.

Тіла можуть бути перероблені спеціальним обладнанням в добриво і використовуватися для підвищення родючості грунту в теплицях. Цей спосіб може здатися нам цинічним і навіть блюзнірським, але для людей, вимушених боротися за виживання на червоній планеті, це буде цілком нормальним рішенням.

Вчені не виключають, що в перспективі земні аеробні мікроорганізми, що відповідають за розкладання трупів, зможуть адаптуватися до марсіанських умов і проблема буде вирішуватися також як на землі. Але щоб це сталося, повинні пройти не десятки, а сотні років або люди повинні створити бактеріям спеціальні умови для їх роботи над органікою. Так що, швидше за все, кладовища на марсі буде схоже на земні теплиці.