Вчені виявили сотні стародавніх церемоніальних пам’ятників, багато з яких належали цивілізації майя і були приховані в джунглях сучасної південної мексики. Найбільша з цих будівель-агуада фенікс. Руїни являють собою найстаріший і великий пам’ятник культури древніх майя з коли-небудь виявлених.

Тривимірне зображення ділянки агуада фенікс на основі lidar. Зображення тут і далі: takeshi inomata

Міжнародна група вчених під керівництвом антрополога такеші іномата з університету арізони повідомила про ідентифікацію майже 500 церемоніальних комплексів, висхідних не тільки до майя, але і до іншої мезоамериканської цивілізації, яка залишила свій слід на землі навіть раніше, ніж цивілізація ольмеків. Ділянки, ідентифіковані в новому дослідженні були виявлені за допомогою lidar. Лазер сканував землю під час аерофотозйомки, визначаючи тривимірні археологічні структури, заховані під рослинністю джунглів і ландшафтом.

вид з повітря на агуада фенікс

Дані, отримані з lidar, авторам дослідження надав національний інститут статистики та географії мексики. Ці дані були зібрані з території площею 85 000 кв. Км. Коли вчені провели їх аналіз, вони виявили сотні церемоніальних пам’ятників, розташованих в мексиканських штатах табаско і веракрус. Більшість нових відкриттів набагато менше, ніж агуада фенікс, довжина якого перевищує 1400 м.

розкопки на одному з виявлених пам’ятників (ла кармеліта, мексика)

За словами дослідників, раніше небачене вченими планування стародавнього ольмекського міста сан-лоренцо-найстарішого міського центру ольмеків, датованого приблизно 1150 р.до н. Е. — може розглядатися як повторюваний мотив в більш пізніх будівлях майя, які перегукуються з центральним простором сан-лоренцо.

порівняння прямокутника в центрі сан-лоренцо (зверху зліва) і прямокутних схем інших пам’ятників (агуада фенікс — зверху праворуч)

Завжди вважалося, що сан-лоренцо унікальний з точки зору побудови простору і цим відрізняється від пізніших міст. Але зараз стало очевидно, що сан-лоренцо і агуада фенікс дуже схожі: зокрема, у них по центру є прямокутна площа, оточена платформами.

Це говорить про те, що ідеї побудови сан-лоренцо пізніше були використані майя. Якщо це так, вчені виявили важливу зв’язок між цими двома цивілізаціями, які частково перетиналися по часу, але досягли свого піку в різних главах мезоамеріканської історії: ольмеки процвітали в так званий формативний (докласичний) період (2000 р. До н. Е. – 250 р. Н. Е.), тоді як домінування майя зросла в класичний період (250-900 рр. Н. Е.)

Зображення на основі даних з lidar: місце проведення церемоній в буенавісті

Прямокутний складний дизайн історичних пам’яток припускає, що міжрегіональні взаємодії між ольмеками і майя були більш складними і різноманітними, ніж вважали раніше.

Деякі з знайдених пам’яток орієнтовані на схід сонця в певні дати в мезоамериканських календарях, а це дозволяє припустити, що ритуальні процеси пов’язані з космологічними концепціями, прив’язаними до зміни пір року. Простіше кажучи, в цих місцях люди збиралися для церемоній.

Розкопки в центральній частині пам’ятника агуада фенікс

За словами авторів дослідження, археологи і антропологи поки багато чого не розуміють про значення, історії та еволюції недавно виявлених ритуальних комплексів, і попереду у них роки роботи. Але вже очевидно, що у ольмеків і майя було більше спільного, ніж вважалося. В ході подальших досліджень вчені спробують відповісти на ключове питання: чи привела цивілізація ольмеків до розвитку цивілізації майя або ж майя розвивалися незалежно.